霧状散水!住化農業資材の「ミストエース」シリーズとは

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潅水チューブは、農作物の水やり作業を省力化する重要な設備です。しかし、水分の過不足や土の跳ね返りが、農作物の生育に大きな影響を及ぼすため、水滴が細かく土の跳ね返りが少ない潅水チューブの開発が求められてきました。この記事では、住化農業資材が独自の技術を用いて開発した「穿孔」と、この技術を使用した潅水チューブである「ミストエース」シリーズについて紹介していきます。

目次

1.潅水チューブとは?

2.ムラのない散水を可能にする独自技術「穿孔」

3.頭上潅水に革新をもたらす「ミストエースSナイアガラ」

4.その他の「ミストエース」シリーズ

5.住化農業資材が提供するその他の潅水チューブ

6.まとめ

1.潅水チューブとは?

潅水チューブとは、大規模農業や施設園芸で使用される農業用のホースです。潅水チューブには様々な種類と役割があり、作物や用途によって使用方法や設置箇所が分けられています。

農作物が栽培されている畝の間やビニールハウスなどの天井部等に設置して等間隔に配列された数ミリ単位の小さい孔から水やり作業を行います。

潅水チューブには、片面孔や両面孔、〇孔、✕孔など様々な種類があるほか、配列形やピッチ数にも多くの種類があります。

1)潅水チューブの素材

1.ポリ塩化ビニル

ポリ塩化ビニルは、電線の被覆や配管設備等に使用される素材です。耐久性に優れていますが、熱に弱く気温の上昇などで変形してしまうこともあります。

2.ポリエチレン

ポリエチレンは、農業用フィルムやバケツなどの日用品で使用される素材です。強度があり加工しやすいのが特徴ですがポリ塩化ビニルと同じく熱に弱いのが弱点です。

2)潅水チューブの種類

灌水チューブの種類は、孔のサイズや形状、配列、間隔、厚さなどで分けられます。

1.孔のサイズ

孔のサイズは、0.1ミリ~0.8ミリ程度が一般的とされています。

水稲の育苗やホウレンソウ、シュウギクなどの軟弱野菜では0.2~0.3ミリ前後を、イチゴやメロン、スイカなどの果菜類では0.2~0.6ミリ前後を使用するのが適正だそうです。

2.片面孔/両面孔

潅水チューブには、片面のみに孔が開いている製品と両面に孔が開いた製品の2種類があります。畝間の中心に設置して、片側のみ潅水したい場合は片面タイプを、両側に潅水したい場合は両面タイプを使用します。

3.孔の形状

孔の形状は、〇孔タイプと✕孔タイプの2種類があります。✕孔タイプは、水が霧状に拡散しやすい特徴に加え、目詰まりが起こりにくいというメリットがあるようです。

4.孔の配列/孔の間隔

孔の配列は、2つの孔が互い違いに配列された千鳥型を一般的としています。間隔については、水稲の育苗や野菜の栽培を例に、7.5~30センチ前後を適正としています。

5.チューブの厚さ

チューブの厚さは、0.12~0.4ミリ前後を上限に、潅水方法や強度面を考慮した使い分けがされています。一般的には0.2ミリ前後の厚さを用いるケースが多いようです。

3)潅水方法の種類

農作物の潅水方法には、地表潅水、点滴潅水、頭上潅水の3つの種類があります。

1.地表潅水

地表潅水は、作物が植えられた畝間の表面にチューブを設置して潅水する方法です。ビニールハウス等の施設園芸や野菜の露地栽培等で行われる方法で、主に多孔タイプの潅水チューブが使用されます。

2.点滴潅水

点滴潅水は、潅水チューブの圧力を調整して点滴のようなゆっくりとした水やり作業を行う潅水方法です。地表に設置して使用するタイプと地中に埋没して使用するタイプの2種類があります。ムダの無い効率的な潅水が特徴です。

3.頭上潅水

頭上潅水は、ビニールハウスなどの施設園芸で用いられる潅水方法です。ハウスの天井部にノズル付きのパイプを設置して施設全体に潅水します。ほかの潅水方法に比べると、一度に広い面積を潅水できるというメリットがあります。

2.ムラのない散水を可能にする独自技術「穿孔」

頭上潅水は、一度に広い面積を潅水できるというメリットから、水稲や葉物野菜の育苗など多くの農業現場で用いられていますが、デメリットが全くないわけではありません。

1)頭上潅水のデメリット

頭上潅水は、高い位置からの水やりなので、水滴によって土が跳ね返り、作物にかかってしまいます。この土跳ねによって、生育が遅れたり、病気になったりと、作物に何かしらの影響が出ることがあります。

また、潅水にムラができることで、農作物の生育に差がつき、管理や出荷に手間がかかるといったことも起こります。

そんな頭上潅水の課題を解決してしまうのが、住化農業資材が開発した独自技術「穿孔」です。「穿孔」とは、穴が開いていることを意味します。

2)住化農業資材が開発した独自技術「穿孔」

住化農業資材は、製薬会社大手の住友化学アグロのグループ企業で、農業用潅水の資材や種子、種苗、種子コート、培土等の開発・製造・販売を手がけています。

同社が開発する農業用の潅水チューブは、ビニールハウス等の施設園芸や野菜の露地栽培、果樹など全国各地の生産者が愛用する製品で、ろ過フィルターや液体混入機等の関連製品を含め多数のラインナップが展開されています。

同社がプラスチック成型や加工技術、レーザーなど独自の穿孔技術を用いて開発した「多管孔チューブ」です。

「多管孔チューブ」は、水滴1粒1粒が非常に細かいため、土が跳ね返る心配が少なく、過去の散水分布のデータを活かしたムラのない散水が特長です。

この穿孔技術を使った潅水チューブが、住化農業資材が提供する「ミストエース」シリーズです。その中でも、「ミストエースSナイアガラ」という製品は、頭上潅水に革命をもたらした製品として注目を集めています。

3.頭上潅水に革新をもたらす「ミストエースSナイアガラ」

ミストエースシリーズの中でも、最近特に注目を集めているのが「ミストエースSナイアガラ」です。頭上潅水用の潅水チューブで、現場からのフィードバックを活かした製品となっています。

頭上潅水に穿孔技術を組み合わせることで、さまざまなメリットが生まれています。ここからは、ミストエースSナイアガラの長所を3つ紹介していきます。

1)高所に設置できるため作業の邪魔にならない

まず1つ目は、高所に設置できるため、作業の邪魔にならないことです。

潅水チューブを地面に設置していると、移動のときに邪魔になります。しかし、ミストエースSナイアガラは専用の保持具を使って頭上に設置できるため、ハウス内の移動の邪魔になりません。

また、収穫や芽かきなどの作業だけでなく、トラクターや耕耘機を使用した耕耘作業も、潅水チューブを気にすることなくスムーズに行うことができます。

2)穿孔技術によるムラのない散水

2つ目のメリットは、穿孔技術によるムラのない散水です。

穿孔技術による霧状の散水で土の跳ね返りがなく、作物全体をやさしく包むように濡らします。その結果作物の生育が揃い、作業の効率化につながります。

また、チューブを縦に設置することによってチューブのたわみが少なくなり、よりムラのない散水ができます。広いハウスでも、20~30分程度で1回の潅水が終了するほどの効率の良さを誇ります。

3)さまざまな種類の作物に対応

3つ目のメリットは、さまざまな種類の農作物に対応していることです。

ミストエースシリーズの中でも、ミストエースSナイアガラを使って育てられる作物は非常に多種となっています。

ほうれん草や小松菜などの葉物類、野菜や水稲の育苗、切花の定植後潅水など、この製品1つで多くの作物に対応できます。また、単棟・連棟ハウスを問わず使用できることも魅力です。

このように、頭上潅水と穿孔技術を組み合わせた「ミストエースSナイアガラ」は、頭上潅水に革命をもたらす製品として、農家の間でも高い評価を得ているため、今後のハウス栽培をさらに効率化する製品として期待されています。

ミストエースSナイアガラ

https://www.sumika-agrotech.com/irrigation/products/side_overhead/mist_ace_s_naiagara/

4.その他の「ミストエース」シリーズ

ミストエースシリーズには、ほかにもさまざまな製品があります。用途別に見ると、野菜や果樹、育苗、さらにはハウス内の温度・湿度調整向けに設計された製品があります。ここからは、ミストエースシリーズの主な製品を紹介します。

1)ミストエース20ポット育苗

プランターやポットを用いた花苗やイチゴの苗の潅水向けに開発された製品です。散水幅が約1.5mと、ミストエースシリーズの中ではコンパクトなのが特徴で、60mの長さにわたって苗をやさしくムラなく潅水します。

専用の巻取機を使えば、敷設・収納・移動といった作業が簡単になります。また、専用の保持具を使うことで、苗よりも高い位置に設置することも可能です。

・ミストエース20ポット育苗

https://www.sumika-agrotech.com/irrigation/products/spray/mist_ace_20_pod/

2)ミストエース35ダブルウィング

ハウスの畝に設置して、水平に散水する潅水チューブです。

チューブから両サイドに散水され、散水幅は約2.5m、チューブの長さは100mです。霧状の散水で畝全体をムラなく潅水でき、カーネーションやトルコギキョウの無マルチ栽培、アスパラガスの潅水に非常に適しています。

・ミストエース35ダブルウィング

https://www.sumika-agrotech.com/irrigation/products/horizontal/mist_ace_35_double_wing/

3)ミストエース20果樹02L/04L

ミストエースシリーズの中には、果樹栽培で使える製品もあります。ミストエース20果樹02l/04Lは、専用の部材「ミスト20ハンガー果樹」を使うことで、果樹棚に吊り下げて使うことができます。

地上部ではなく頭上に設置できるため、スピードスプレイヤーの妨げにもならず、果樹園全体にムラのない潅水ができます。

主な対象作物はナシ、ブドウ、わい化リンゴで、普段の潅水だけでなく、干ばつ時などでも活躍します。

・ミストエース20果樹02L/04L

https://www.sumika-agrotech.com/irrigation/products/horizontal/mist_ace_35_double_wing/

4)ミストエース20ハウスクール

ミストエースシリーズの中には、作物への潅水以外でも活躍する製品があります。

ミストエース20ハウスクールは、ハウス内の温度や湿度の調整を主な目的として開発された製品です。霧状の水による冷房効果や、湿度調整による果実の肥大促進などの効果を発揮します。主にナスやキュウリといった果菜類や、観葉植物の栽培に使われます。

このように、ミストエースシリーズの中には、さまざまな製品があります。穿孔による霧状散水で、あらゆる作物に対応しています

・ミストエース20ハウスクール

https://www.sumika-agrotech.com/irrigation/products/others/mist_ace_20_house_cool/

5.住化農業資材が提供するその他の潅水チューブ

住化農業資材では、ミストシリーズ以外にもさまざま種類の潅水チューブを提供しています。以下はその一部となります。

1)スミサンスイM・M03

スミサンスイM・M03は、水稲の育苗に適した潅水チューブです。

長尺ながらも均一な散布と霧状散布による全面潅水を実現しています。特殊ポリエチレン製による高耐性が特長で、目詰まりを軽減する圧力の調整機能も付属されています。

・スミサンスイM・M03

https://www.sumika-agrotech.com/irrigation/products/spray/sumi_sansui_m/

2)スミサンスイRハウスワイド

スミサンスイRハウスワイドは、軟弱野菜や葉菜類のハウス栽培に適した潅水チューブです。

ハウス栽培専門の潅水チューブで、7.2mを超える散水幅を実現しています。素材には、メタロセン触媒配合のポリエチレンを採用しており、最長80mまでの長尺均一性を保ちます。

・スミサンスイRハウスワイド

https://www.sumika-agrotech.com/irrigation/products/spray/sumi_sansui_r_house_wide/

3)スミサンスイR露地ワイド

スミサンスイR露地ワイドは、軟弱野菜や葉菜類に加え、花き類にも使用できる露地栽培専用の潅水チューブです。

長尺ながらも均一な散布で10m以上の飛び幅を実現しています。省力化に特化した機能性、新たなパターンで配列された潅水孔が特長で、高耐性にも優れています。

・スミサンスイR露地ワイド

https://www.sumika-agrotech.com/irrigation/products/spray/sumi_sansui_r_roji_wide/

4)スミサンスイNEWマルチ60

スミサンスイNEWマルチ60は、葉菜類や果菜類に適した潅水チューブです。

細かいピッチの孔の間隔(3㎝)と病害虫を防ぐ散水設計で、マルチ下・水平散水に適用できます。花き類などマルチ無しで栽培する作物にも使用できます。

・スミサンスイNEWマルチ60

https://www.sumika-agrotech.com/irrigation/products/horizontal/sumi_sansui_new_multi/

5)スミチューブ果菜/イチゴ/スイカ・メロン

スミチューブ果菜/イチゴ/スイカ・メロンは、その名の通り果菜類全般とイチゴ、スイカ、メロンの栽培に適した潅水チューブです。

孔径やピッチなど作物別の仕様も展開しており、マルチの破損を防止する機能も備えられています。優れた均一性と目詰まりを軽減する仕組みが特長です。

・スミチューブ果菜/イチゴ/スイカ・メロン

https://www.sumika-agrotech.com/irrigation/products/horizontal/sumi_tube_kasai/

6. まとめ

農作物の栽培は、潅水方法次第で生育や作業効率が大きく変わります。

「穿孔」という独自技術で霧状散水を可能にした住化農業資材は、ハウス栽培における課題を解決し、効率的な潅水を可能にしました。もし、ハウスの潅水方法について悩んでいるなら、「ミストエース」シリーズを考えてみてはいかがでしょうか?

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